Život i vrijeme Hetty the Hoarder, vještice s Wall Streeta

Na prijelazu 20. vijeka često se viđala jedna starica kako se penje gore-dolje po Wall Streetu. Hodala je sama. Njena crna, izblijedjela haljina bila je prljava i poderana po šavovima. Sa sobom je nosila torbicu sa pitomom ručkom. Bila je tako poznat prizor, sa svojim tmurnim licem i neobičnom haljinom, svi su je zvali “Vještica sa Wall Streeta”.

Bila je to Hetty Green, a vrijedila je 3,8 milijardi dolara *.

Izgradnja milijardi

Hetty je rođena u bogatoj kitolovnoj obitelji 1834. Bila je jedino dijete, a majka je bila previše bolesna i krhka da bi mogla odgajati dijete. Umjesto toga, njen otac i djed pobrinuli su se za nju. Osposobljavali su je tako da rano čuva i štedi novac, čitajući joj izvještaje sa berze dok su drugi roditelji čitali priče prije spavanja.

Hetty je bila finansijer. Njen rukopis je bio loš i pun grešaka u pisanju, ali su sve brojke bile savršene. Još važnije od toga, znala je kako ih povećati. Nadgledala je ogromne ugovore o nekretninama, kupovala i prodavala željeznice i davala zajmove. Bila je posebno vješta u napredovanju za vrijeme pada drugih; kupovina padajućih dionica, ovrha imovine, pa čak i držanje čitavih banaka, cijelih gradova, u svojoj milosti, ogromnim kreditima. Ovisno o tome koga ste pitali, bila je ili sjajni strateg ili bezobzirna kreditorica.

Hettyna hrabrost bila je očita već rano. Kada je njena tetka Sylvia Howland umrla 1868. godine i ostavila dva miliona dolara u dobrotvorne svrhe, Hetty je bila bijesna. Osporila je volju na sudu, iznoseći ono što je tvrdila da je prethodno napisana oporuka koja je sve prepustila Hetty, uz klauzulu koja izričito poništava sve naredne verzije oporuke. Sudovi su utvrdili da su klauzula i Sylvijin potpis potpuna krivotvorini, a Hetty je izgubila slučaj. To je bio jedan od rijetkih gubitaka koji je Hetty dopustila tokom svog života.

Kada je napunila 13 godina, Heti je dodijeljena uloga porodičnog računovođe. Njen rukopis je bio loš i pun grešaka u pisanju, ali su sve brojke bile savršene.

Kada je napunila 20 godina, otac joj je kupio najmodernije haljine, kako bi njegova kćerka privukla bogatog vjerenika. Ali, Heti je prodala haljine i sav novac uložila u vladine obveznice. Novac je postao centar njenog svijeta.

Kad je proslavila 30. rođendan, naslijedila je sav novac svog oca i uprkos upozorenjima bližnjih, svih 7,5 miliona dolara koje je dobila uložila je u Greenbacks, novac iz 1860-ih godina koji se štampao za vrijeme Građanskog rata u Americi. Isplatilo joj se višestruko.

Nedugo potom, Heti je saznala da je njena tetka, takođe imućna, napisala testament u kojem je naznačila da želi da 2 miliona dolara pokloni u humanitarne svrhe, Heti je pokušala da ga obori na sudu pokazavši sudiji “prethodni testament” prema kojem bi sav njen novac trebalo da naslijedi baš Heti. Slučaj je stigao i u novine, a sud je na kraju odlučio da je testament koji je Heti donijela lažan.

Ljubavni život

Ljubav nije nešto što bi se moglo pripisati uz kancelariju, a Hetty se borila s tim. Vjerovala je (s pravom) da je okružena ‘kopačima’ zlata i nije vjerovala ljudima koji su pokazali interes za nju. Imala je 33 godine prije nego što se čovjek koji je posjedovao svoje skromno bogatstvo želio oženiti njome. Ovo je bio Edward Henry Green, s kojim je imala dvoje djece, Neda i Sylviju. Nažalost, Edward nije bio toliko dobar s novcem kao Hetty. Iako se potrudila da njihove finansije budu odvojene, banke su nastavile da koriste njen novac kao da je njegov. Hetty je tome stala na kraj i Edward se odselio iz porodične kuće. Njegove finansije brzo su propadale. Hetty je, međutim, odbila da stane u kalup potpunog negativca i njegovala je supruga za života. Zatim je nosila odjeću udovice godinama nakon njegove smrti.

Radosti majčinstva

Njihovo dvoje dece živjelo je siromašno sa majkom. Sylvia nije bila lijepa djevojka, nosila je odbačenu odeću i bez prijatelja. Uglavnom je tiho u sjeni majke, spavala je pored nje na krevetiću u iznajmljenoj sobi u kojoj su živjele. Ned, neki bi rekli, pretrpio je još više. U tinejdžerskim godinama ga je udarilo dijete koje je vozilo vozilo za pse „ekspres“, a izvukao ga je St. Bernard. Nedova noga je bila polomljena. Hetty je odvela sina na besplatnu kliniku u gradu.Nažalost, Hetty je bila previše prepoznatljiva, a liječnici su zahtijevali isplatu kao i svi koji su sumnjali u lažiranje siromaštva.

Dakle, Hetty je mislila da će se noga vjerovatno ukočiti te je pokušala pomoći sa „uljem od tikvica“ i „Carterovih malih tableta za jetru.“ Stanje Nedove nogae se pogoršalo sve dok nije pao s stepenica dok je bio u posjeti njegov otac, Edward je shvatio dubinu povrede i pozvao ljekara. Amputirana je noga, s tim da je Nedov otac platio svojim vlastitim novcem umjesto da se svađa sa Hetty.

Nakon što je upoznala mnogo muškaraca koji su željeli samo njen novac, Heti je odlučila da će se udati jedino za onog koji ima više novca od nje. U svojoj 33. godini srela je Edvarda Grina (Edward Green), multimilionera iz Vermonta.

Zaista su se zaljubili, ali ni u jeku svadbenih priprema i lude ljubavi Heti nije zaboravila štedljivost i brigu o novcu koju su joj usadili roditelji. Zato su potpisali predbračni ugovor u kojem stoji da Edvard neće nikada dobiti ni novčić od svoje supruge. Kasnije su dobili dvoje djece, sina Neda i kćerku Silviju.

Nažalost, 1885. godine Edvard je bankrotirao. Heti je odbila da plati njegove dugove i ostavila ga je. Ipak, kada se 15 godina kasnije Edvard razbolio, Heti se brinula o njemu sve do njegove smrti. Kada je umro, Heti je počela da nosi udovičku odjeću – crnu haljinu i veliki crni šešir sa crnom mrežicom preko očiju, zbog čega je dobila nadimak vještica sa Wall Streeta. Drugi razlog za nadimak bio je činjenica da su u to vrijeme sve duge žene kuhale ručak i podizale djecu, a Heti je gradila uspješan biznis rame uz rame sa muškarcima.

“Gomila razbojnika!”

Iskreno, Hetty je svoju medicinsku štedljivost primijenila i na sebe. Nakon što je trpjela kila od 20 godine, konačno je dopustila da je doktor Henry S Pascal pregleda 1915. Kada je skinula „staro i nimalo čisto“ donje rublje, Pascal je vidio da doista ima ozbiljnu, ispucalu kilu. Liječnik joj je rekao da izuzetno bolna kila treba hitnu operaciju. Kad joj je rekao cijenu, 150 dolara, namrštila se.

„Svi ste slični! Gomila razbojnika! “Rekla je i napustila ljekarsku ordinaciju.

Hettyne osobitosti povećavale su se kako ona stari. Mijenjala je prebivalište s neobičnom frekvencijom, prelazeći iz jednog malog, neogrijanog stana u drugi. Ovo je bio njen pokušaj da se sakrije i od novinara i od poreznika. Vjerovala je da to, u kombinaciji s uzimanjem zbunjujućih i različitih ruta do posla (u uredu koji joj je, naravno, osigurala banka), također drži otmičare i razbojnike. Jedan od izvora detaljno opisuje njenu veliku nelagodu kad spava na čudnom mjestu. Nosila je ključeve sigurnog depozita u raznim bankama na lancu oko struka, a spavala je s revolverom u ruci pričvršćen žicama tijekom boravka u čudnom motelu.

“Moj otac je vjerovao da naslijeđen novac treba da ostaviš u nasljedstvo narednoj generaciji. Mislio je da nasljednik ima pravo da koristi prihod od nasljedstva kako želi, ali da se ono glavno ne dira. Time se i ja vodim”, govorila je u intervjuima.

“Zovu me zli i zlobni i škrti.”

Takođe je postala zaštitno lice javnog govora sa ulaskom u starost. Ovi intervjui su jedina prilika da se čuje kako se “Veštica” brani i pita se je li istorija bila previše tvrda za odvažnost moćne žene. “Nisam teška žena”, rekla je jednom novinaru, “ali zato što nemam sekretaricu koja bi mogla objaviti svaku vrstu čina koji izvodim, zove me zlobnom i škrtom. Ja sam kveker i pokušavam živjeti u skladu sa stavovima te vjere. Zato se oblačim čisto i živim tiho. Niti jedna druga vrsta života ne bi mi prijala. ”

Hetty je umrla u dobi od 81 godine, 1916. Ned je pokušao učiniti da njegova majka izgleda dobro u očima drugih. Govorio je o njenim mnogobrojnim dobrotvornim akcijama, mada ni jedno nikada nije stvarno potvrđeno. Govorio je o starom zaposlenom zaposleniku kojeg je njegova majka držala iz saosećanja, ali brzo su mu proturječili ostali zaposleni u uredima koji su se prisjetili dotičnog čovjeka i Hettyjevog otpuštanja kad više nije bio od koristi.

Buntovna djeca

Ned i Sylvia krenuli su različitim putevima kad su primili nasljedstvo. Sylvia, koja se u životu udala za muškarca razumnih sredstava, malo se promijenila. Ali Ned je žudio za obožavanjem i visokim životom. Oženio je svoju prvu ljubav, prostitutku po imenu Mabel, koju je majka mrzila. Zajedno su tražili popularnost i prihvaćanje, trošeći novac na veliko kako bi to ostvarili. Gradili su vile, kupili privatno ostrvo i zadržali passel mladih ljudi koji se nazivaju Nedovim „odeljenjima“. Ned je čak konstruirao i najveću i najspretniju jahtu do tada poznatu čoveku. Uputio se u nove nauke o radiju, emitujući vlastitu radio stanicu na svom imanju Round Hill i omogućio je MIT-u pristup svojoj opremi za proučavanje. Kada je Ned umro 1936., čudom je uspeo da održi dostojno bogatstvo, a većinu je ostavio svojoj sestri Sylviji.

I šta je radila Sylvia, tiha, neprivlačna djevojka koja je sada bila jedan od najbogatijih ljudi na zemlji? Šta je učinila sa novcem žene koja nije mogla izdržati davati za bilo šta? Izvršila je čin pobune, možda njen jedini.

Donirala je bogatstvo, oko 443 miliona dolara * u vrijeme svoje smrti 1951, u potpunosti u dobrotvorne svrhe.

Ovako je govorila Henrijeta Grin:

  • O nošenju revolvera: “Nosim ga da se zaštitim od advokata. Ne plašim se lopova i drumskih razbojnika.”
  • Dobri savjeti: “Nikad ne spekuliši na Wall Streetu. Jedi polako. Ne ostaj budan cijelu noć. Ne pij hladnu vodu.”
  • O biznisu: “Kad vidim neku jeftinu stvar koju niko neće, kupim mnogo njih i čuvam. Kada im cijena poraste, a uvijek poraste, proganjaju me da ih prodam i plaćaju dobru cijenu.”
  • O porodici Vanderbilt (jedna od najbogatijih američkih porodica): “Pozajmila sam novac gradu Njujorku, ali kada su Vanderbilti tražili zajam, odbila sam ih. Malo prije mog vjenčanja donijeli su ogromnu kutiju sa čuvenim Vonderbiltovim nakitom kao zalog da će vratiti novac. Ali, ja ne znam ništa o dijamantima i takvim stvarima.”
  • Tajna uspjeha i dobrog zdravlja: “Ustajem u 8 ujutro i radim do kasno uveče. Pazim šta jedem. Jedem najbolju običnu hranu, ali izbjegavam grickalice, šećer i puter, jer vjerujem da nisu dobri za mene. Nije u pitanju samo novac, već i zdravlje.

* U današnjim dolarima.

Komentariši

Vaša email adresa neće biti objavljivana. Neophodna polja su označena sa *